Longan – Wissenswertes und Anwendung

Longan
Longan

Die Longan Frucht, die in Thailand sehr beliebt ist, ähnelt in ihrem Aussehen sehr stark der bekannten Litchi. Sie wird besonders in Asien angebaut und dort auch als Nahrungsmittel verwendet. Die optische Ähnlichkeit mit einem Drachenauge und der süße Geschmack sind allerdings nicht die einzigen Gründe, warum Longan in diesem Teil der Welt so beliebt ist. Sie bietet schon in kleinen Mengen eine große Portion an Vitaminen und Antioxidantien sowie anderen nützlichen Stoffen. Gesundheitsfördernde Wirkungen auf den Menschen werden der kleinen Frucht schon seit Jahrhunderten nachgesagt. Aus diesem Grund wird Longan auch in China schon bereits seit über 2000 Jahren als Medizin verwendet.

Was ist Longan?

Longan ist eine Frucht, die auf dem Longan-Baum wächst. Der Longan-Baum ist eine Pflanzenart der Gattung Dimocarpus, der zur Familie der Seifenbaumgewächse (Sapindaceae) gehört. Der Name Longan soll ursprünglich von der Stadt Long-An stammen, die in Vietnam liegt.

Dort werden auch heute noch Longans angebaut, wobei sich der Name heute eher auf die Früchte des Baumes bezieht. Laut verschiedener Quellen könnte der Name sich aber auch vom chinesischen Wort für Drachenauge (long-ngan) ableiten, da die Frucht nach dem Schälen große Ähnlichkeit mit einem Drachenauge besitzt.

Der Dimocarpus longan wächst in der Form eines immergrünen Baumes, der Wuchshöhen von 10 bis 40 Meter erreichen kann und einen Stammdurchmesser von 1 Meter besitzt. Die Frucht des Baumes ist gelblich-braun oder ab und zu gräulich-gelb gefärbt. Sie besitzt einen Durchmesser von 1,2 bis 2,5 Zentimeter. Die Größe ist mit der Größe von Cocktail-Tomaten oder sehr großen Weintrauben vergleichbar.

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Geschmack und Aussehen der Frucht

Der Geschmack der Frucht ist aromatisch und süß. Das Fruchtfleisch ähnelt sehr den Litschis, da es ebenfalls sehr saftig und weiß gefärbt ist. Die Ähnlichkeit ist aber nur optisch, da der Geschmack des Fleischs anders ist, als der Geschmack der Litschi.

Wie bei der Weintraube, hängen mehrere Früchte des Baumes an einem Strang. Die Schale der Frucht bewegt sich in einem Spektrum von gelblich bis rot. Die Schale ist zusätzlich sehr stabil und lässt sich am besten durch Ausübung von Druck zwischen Zeigefinger und Daumen öffnen. Das Innere der Frucht besteht aus einem dunkelroten oder sogar schwarzen Kern. Sowohl die Schale, als auch der Kern der Frucht, sind nicht zum Verzehr geeignet.

Der Longan Baum ist sehr weit verbreitet. Er wird in Thailand, Vietnam, Kambodscha, Maynmar, Indien, Sri Lanka, Malaysia, Indonesien sowie den Philippinen angebaut. Eine große Anzahl dieser Bäume ist außerdem auch in den chinesischen Provinzen Guangxi, Hainan, Yunnan sowie Guangdong vorzufinden.

Longan – Inhaltsstoffe und Zusammensetzung

Die Inhaltsstoffe der Longan Frucht sind für ihre Verwendung von außerordentlicher Wichtigkeit. 100 Gramm Longan besitzen einen Brennwert von 61 kcal. Sie enthalten:

  • 82 g Wasser
  • 15,1 g Kohlehydrate
  • 1,3 g Eiweiß
  • 1,1 g Ballaststoffe
  • 0,1 g Fett

Besonders wichtig sind aber die zusätzlichen Nährstoffe, die in ihr enthalten sind. Longan besitzt mit 84 mg Vitamin C eine sehr große Menge. Sie sorgt dafür, dass bereits mit 100 g der Frucht der gesamte Vitamin C Tagesbedarf eines erwachsenen Menschen gedeckt wird.

Zusätzlich enthält sie 1 mg Calcium und 0,1 mg Eisen und weitere hilfreiche Stoffe, wie Phosphor, Kalium und Magnesium. Dazu weist sie auch antioxidative Substanzen in Form von Ellagan- und Gallensäure sowie Vitamin A auf.

Traditionelle Wirkungsweise und mögliche Anwendungsgebiete von Longan

Durch die zahlreichen Inhaltsstoffe wird Longan schon seit Jahrhunderten in Asien als Mittel zur Verbesserung des Gesundheitszustands verwendet. Die Frucht des Longan-Baums wird traditionell zur Vorbeugung von Demenz und zur Verbesserung des Gedächtnisses genutzt.

Durch die Einnahme von Longan soll die geistige Leistungsfähigkeit generell verbessert werden, was auch zur Vorbeugung von geistigem Verfall beitragen soll. Zu diesem Effekt sollen besonders die Antioxidantien und Vitamine in der Frucht beitragen. Allerdings sind diese Punkte aus medizinisch-wissenschaftlicher Sicht nicht anerkannt oder bewiesen.

Angeblich profitiert davon nicht nur das Gedächtnis einer Person, auch positive Effekte auf das Immunsystem werden der Longan getrocknet nachgesagt. Zu diesem Punkt tragen die Polysaccharide bei, die auch in der Frucht enthalten sind und deren Wirkung immunstärkend sein könnte.

Ist Longan gesund?

Weitere Beschwerden, bei denen sich die Frucht – Berichten zufolge – positiv auswirken könnte sowie gesundheitsfördernde Effekte, die häufig beschrieben werden:

Der hohe Kaliumgehalt soll für einen Ausgleich des Blutdruckhaushalts förderlich sein. Herz- und Kreislaufsystem sollen durch den Konsum der Frucht gestärkt werden.

Wenn die Frucht frisch konsumiert wird, soll sie zur Senkung von Fieber führen. Die Frucht soll bei Müdigkeit helfen und trägt dazu bei, nervöse Störungen zu verbessern.

In Longan ist Phenolsäure enthalten, welche antivirale und antibakterielle Eigenschaften besitzen soll. Sie soll, wenn um die Augenpartien angewandt, Alterungserscheinungen bekämpfen und allgemein gesund für die Haut sein.

Die Samen der Früchte werden traditionell häufig als Mittel gegen starkes Schwitzen eingesetzt. Der Verzehr der Longan-Frucht soll zur Linderung von Angstzuständen beitragen können und dem Konsumenten zum Entspannen helfen.

All diese Wirkungsgebiete berufen sich allerdings auf traditionelle Verwendungen – es existieren keinerlei offizielle Untersuchungen, die eine Wirksamkeit auf den Menschen bestätigen, wobei Studien auf diverse Einsatz-Möglichkeiten hinweisen.

Es gibt einige Studien, die über Longan erstellt wurden. In diesen Studien werden einige Bestandteile der Früchte festgestellt, die es ermöglichen könnten, positive Effekte auf die Gesundheit des Konsumenten zu erzielen. Diese Studien sind im Anhang aufgeführt.

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Longan Verzehr und Dosierung

Die Longan kann entweder roh, getrocknet oder gekocht gegessen werden. Sie kann als süß-saure Speise oder auch direkt als unbehandelter Snack verzehrt werden. Die frische Longan sollte schnell gegessen werden.

Deswegen öffnet man sie am besten direkt. Die Schale ist normalerweise leicht zu lösen und das Fruchtfleisch ist simpel vom Kern zu befreien. Bei niedrigen Temperaturen sind die Früchte einige Tage haltbar. Werden die Longan bei Zimmertemperatur aufbewahrt, sollten sie allerdings spätestens nach zwei Tagen gegessen werden.

Zum Verzehr werden die frischen Früchte häufig mit Zucker oder einer Kombination aus Zimt und Zucker verfeinert oder sogar mit anderen tropischen Früchten in einem Obstsalat serviert.

Möchte man die Longan als Nahrungsergänzung konsumieren empfiehlt sich die Dosis der traditionellen chinesischen Medizin. Diese beläuft sich auf eine Menge von 6 Gramm, die sich bis auf ein Maximum von 12 Gramm gesteigert werden kann.

Mögliche Nebenwirkungen

Bis zum jetzigen Zeitpunkt hat die Forschung keine schwerwiegenden Nebenwirkungen beim Verzehr der reifen Früchte nachweisen können. Sogar die Einnahme eines Extraktes, der aus den Samen der Frucht hergestellt wurde, zeigte keinerlei Nebenwirkungen im Test.

Bei Verzehr der unreifen Frucht können allerdings asthmaähnliche Zustände entstehen, weshalb vom Konsum der unreifen Frucht eindeutig abgeraten wird.

Die Einnahme von Longan durch Menschen, die auf Medikamente angewiesen sind sowie durch stillende Mütter oder Schwangere, sollte in der Regel erst mit einem Arzt besprochen werden.

Longan Anwendung in der Küche

Entscheidet man sich dafür, die Longan nicht unbehandelt zu verzehren, sondern sie vorher auf besondere Art und Weise anzurichten, stehen dafür einige Möglichkeiten zur Verfügung. In Europa werden die Früchte meistens zum Nachtisch serviert.

Beispielsweise in Form eines Fruchtsalats oder auch als Beilage zu Eis. Zu diesem Zweck gibt es die Früchte bereits ohne Schale und ohne Kern, fertig in der Dose. Diese sind zwar länger haltbar, können den Geschmack der frischen Früchte allerdings nicht ganz erreichen.

Longan getrocknet einsetzen

Eine weitere Anwendung der Longan in der Küche setzt voraus, dass diese vorher getrocknet wurden. Für Nahrungsergänzungsmittel wird die Frucht ebenfalls getrocknet. Durch das vorherige trocknen wird das Fruchtfleisch von der Schale abgelöst. Es besteht auch die Möglichkeit die getrocknete Frucht unbehandelt zu essen. Hier werden übrigens Wirkungen wie oben beschrieben nachgesagt.

Für das Trocknen wird die Schale zuerst entfernt und dann der Kern, um den sich das getrocknete Fruchtfleisch gelegt hat, abgelutscht. Zusätzlich kann man aus den in der Sonne getrockneten Früchten auch Limonade herstellen.

Rezepte

Auch für die Herstellung von Marmeladen und Gelees sind diese trockenen Früchte wunderbar geeignet. Möchte man mit den Früchten aber wirklich kochen, bietet sich dafür beispielsweise eine Suppe an. Eine Möglichkeit hierfür ist die exotische Fuchsnuss-Longan-Suppe, die normalerweise als Dessert serviert wird:

Zutaten:

  • 70 g getrocknete Longan ohne Samen
  • 70 g Fuchsnuss-Samen
  • 50 g Zucker
  • 3 bis 4 Padanusblätter

Vorgehensweise:

  1. Die Fuchsnuss-Samen vor dem Abspülen und Abtropfen ungefähr 10 Minuten in kaltem Wasser einweichen.
  2. Longan, Zuckern und Fuchsnuss-Samen in einen Topf geben und mit 1 Liter Wasser gut vermischen.
  3. Padanus-Blätter nach dem Waschen hinzugeben.
  4. Die Mischung im Topf zum Kochen bringen und dann bei mittlerer Hitze für 1 Stunde brodeln lassen. Danach abkühlen lassen, die Padanus-Blätter werden entfernt und die Suppe kalt stellen.

Beim Servieren bietet sich zu diesem Dessert auch noch die Möglichkeit eine oder zwei Kugeln Eis zu reichen, da die Kaltschale an sich nicht besonders süß und etwas wässrig ist.

Eine weitere Alternative mit Longan zu kochen ist die Herstellung eines alten und sehr traditionellen chinesischen Cocktails. Dieser nennt sich Gui Pi Tang und wird wie folgt gemacht:

Zutaten:

  • 12 g Longan
  • 1 rohes Ei

Vorgehensweise:

  1. Die 12 g Longan 20 Minuten lang kochen.
  2. Den so entstandenen Sud auf Trinktemperatur abkühlen.
  3. Das rohe Ei hinzufügen und kräftig verquirlen.

Wer kein rohes Ei konsumieren möchte, kann dieses auch direkt unter kräftigem Rühren nach dem Kochen hinzufügen. Auf diese Weise gerinnt es direkt und es entsteht eine Suppe mit flockiger Konsistenz.

Dieser Cocktail wird in China häufig am Ende einer Party gereicht, damit diese zur Ruhe kommen können. Zu diesem Zweck werden die Stoffe im Longan genutzt, die dazu beitragen nach einer anstrengenden Zeit wieder herunterzukommen und Ruhe zu finden.

Das Ei soll diese Wirkung verstärken und wird deshalb untergemischt, es kann aber auch weggelassen werden.

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Longan Baum kaufen

Wer keine Longan aus der Dose kaufen möchte, sondern lieber seine eigenen anpflanzen und ernten will, der hat die Möglichkeit sich einen Longan Baum zu kaufen. Trotz der enormen Größe der ausgewachsenen Bäume und der Tatsache, dass sie ursprünglich aus eher tropischen Regionen stammen, ist es möglich Longan Bäume ganzjährig im Wintergarten oder im Sommer in Topfgärten anzupflanzen und Früchte von ihnen zu ernten.

In einem normalen Bau- und Gartenmarkt ist die Chance Samen für Longan-Bäume zu finden leider sehr gering. Ausgewachsene Bäume gibt es in diesen Märkten in der Regel nicht. Falls auch der Besuch des nächsten Fachhändlers ohne Erfolg ist, muss man allerdings nicht auf die eigens angebauten Früchte verzichten.

Das Internet bietet eine breite Palette an Möglichkeiten den eigenen Bedarf an Longan-Früchten durch Anpflanzung zu decken.

Samen und Keimzeit

Die erste Möglichkeit ist der Erwerb von Samen. Diese gibt es häufig in Packungen von 5-10 Samen zu einem moderaten Preis. Auf diese Weise ist der Anteil des Aufwands, der zur Ernte der eigenen Früchte betrieben werden muss, selbstverständlich am größten.

Außerdem dauert es auch eine lange Zeit bis der Baum soweit ausgewachsen ist, dass er Früchte produziert. Bereits die Keimzeit beträgt 1-2 Wochen. Andererseits begleitet man den Baum auf seinem Weg vom Samen zur Frucht komplett, was ein persönlichen Anreiz für viele Hobbygärtner sein könnte.

Eine weitere Möglichkeit besteht darin, einen sehr kleinen Baum zu kaufen, der noch komplett heranwachsen muss. Diese findet man in einer Größe von ungefähr 5-10 cm. Angeboten werden diese kleinen Pflanzen auch für wenig Geld. Diesen Mini-Baum kann man in seiner eigenen Wohnung aufziehen bis er groß genug ist, um Früchte zu tragen.

Dazu einfach regelmäßig gießen und düngen sowie Staunässe vermeiden. Auf diese Weise hat man sich die erste Zeit gespart und es ist garantiert, dass die Samen auch tatsächlich sprießen. Auch hat man auf diese Weise noch die Chance, den Baum für einen großen Teil seines Wachstums zu begleiten.

Ausgewachsenen Baum anschaffen und pflegen

Die letzte Möglichkeit um an Longan-Früchte von der eigenen Terrasse zu kommen, ist der Kauf eines schon zu einem großen Teil ausgewachsenen Baumes. Dieser Baum kostet um einiges mehr als die Alternativen, dafür dauert es auch bei weitem nicht so lange, bis man seine eigenen Früchte ernten und genießen kann.

Die Größe eines solchen Longan-Baumes beläuft sich auf 80-100 cm. Zu beachten ist, dass der Baum im Normalfall eine Wuchshöhe von 3 Metern erreicht. Der Baum kann das ganze Jahr über im Wintergarten stehen, im Sommer ist es aber auch möglich ihn auf dem Balkon, der Terrasse oder im Garten zu platzieren.

Dabei verträgt er eine Minimaltemperatur von ungefähr 5 °C. Im Winter sollte er immer in einer hellen Umgebung stehen und die Temperatur bei mindestens 15-20 °C gehalten werden. Zusätzlich muss der Baum immer feucht gehalten werden.

Allgemein verträgt der Longan-Baum sowohl Halbschatten, als auch volle Sonne. Die besten Wachstumsbedingen liegen bei einer hohen Luftfeuchtigkeit und Temperaturen von 25 °C und darüber. Die Blütezeit ist im Frühling.

Studien über Wirkung von Longan

Vorkommen von Polyphenolen und Antioxidantien:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5467034/

Untersuchungen bei Entzündungen des Körpers:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26721218

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